Lieve mensen,

Ook hier is het vandaag, 25 maart, helemaal lente, net als in Nederland. Voor Gerda was dat aanleiding om enig tuingereedschap te kopen en alvast mos uit het gazon te trekken. Ze denkt er ook hard over om de vijver in onze tuin te vernieuwen. Ik zie dat alles even gelaten aan, ik heb wat last van holteontsteking in de rechterhelft van mijn gezicht, kou gevat dus.

Dat gebeurde waarschijnlijk in het afgelopen weekend. Vrijdagmorgen kregen we het lumineuze idee om Rheden te bellen en te vragen of er een afvaardiging naar Wittstock in de voormalige DDR ging. Dat was inderdaad zo, dus togen ook wij naar Wittstock om de Rhedenaren daar te verrassen. Het was koud en een eind rijden! Aangekomen in Wittstock vonden we zaterdag pas enige Rhedenaren, die video-opnamen gingen maken vanaf de toren van de Sankt Marienkirche daar.

Bij zo'n temperatuur boven op een toren, waar het vlees je van de botten waait, zo koud als het is, was niets voor ons, dus wij hebben maar een tour in de omgeving gemaakt.
Het landschap in Mecklenburg-Vorpommeren is schitterend (als je van zoiets houdt), maar het zou wat warmer moeten zijn. Als je zo wat rondrijdt in het voormalige Oost Duitsland, zie je, vooral op het platteland, hoe verkommerd en triest het er overal uitziet, veel verlate, desolate boerderijen en leegstaande huizen. De meeste zijn niet heel oud, maar grondig en lange tijd verwaarloosd. Met dat koude grauwe weer zag alles er nog triester uit.

Veel jongere Oostduitsers zijn verhuisd, hebben in Berlijn of ergens in het "westen" werk gevonden. Een streek als Mecklenburg loopt gewoon leeg. De enige werkgelegenheid is de landbouw, maar die is erg grootschalig en weinig intensief en met bosbouw is ook al niet veel werk te doen. Wat echt noodzakelijk zou zijn is grootscheepse investering in werkgelegenheid daar, maar dat komt er weinig van.

Je spreekt nogal wat (oost)duitsers, die erg pessimistisch zijn, ze verlangen nog net niet terug naar de tijden voor de "Wendung", maar toen had iedereen werk en waren we allemaal even arm!
Nu stijgt de kriminaliteit, er is armoe en grote rijkdom, de idealen zijn vervlogen en verdampt, voor de jongeren is er nauwelijks uitzicht op een toekomst.

In Nederland zijn gemeenteraadsverkiezingen geweest, heb ik gezien op BVN (het TV-programma van de wereldomroep). Er is enige diskussie geweest over een gekozen burgemeester (en veel over de gemeente Rotterdam!).
Hier in Denemarken kent men al jaren een gekozen burgemeester, maar hier is er een ongelooflijk in opspraak geraakt. Jarenlang was hij de meest gevierde burgemeester van het land en speciaal de lieveling van de liberale partij hier, kandidaat minister van binnenlandse zaken.
Hij liberaliseerde, privatiseerde, effectiviseerde, verkocht het gemeentehuis en huurde het weer terug, was voorzitter (en eigenaar) van de plaatselijke voetbalclub in de deense tweede divisie, bouwde voor de stad een stadion, een tennispark, maakte reclame voor een bungalowpark op een voormalig kazerneterrein... kortom het ideaal van een liberale burgemeester. Maar ....
Op een dag kwam een krant met het nieuws, dat de burgervader met enige gasten een dineetje vierde in het restaurant van het voetbalstadion van "zijn club". Niet alleen waren de gasten prive en de rekening voor de gemeente, maar er werd ook wijn gedronken en niet zuinig ook (in alle betekenissen), a raison van 8000 kronen (ruim 1000) per fles! Toen kwam er een balletje aan het rollen, nu blijkt dat de gemeente enige honderden miljoenen kronen mist. De burgemeester ging o.a. een lening aan van 250 miljoen kronen, zonder daarin de raad te kennen. Er was een liberale meerderheid in de gemeenteraad, die "weg" was van de burgervader en nagenoeg ongezien alles goedkeurde!
De oppositie in de raad protesteerde maar matigjes, want het ging toch allemaal zo goed in de gemeente. Voor de ouden-van-dagen organiseerde de burgemeester een vakantie bij een bevriende hoteleigenaar op Lanzarote en de gemeente betaalde, "hij deed nog eens wat voor de mensen"! Nu is hij afgezet en zal de gemeentelijke belasting voor jaren stevig omhoog moeten, om de tekorten te dekken. De landsoverheid is hier net met een no-nonsense politiek begonnen, dus die schiet niet te hulp!

Misschien is een onpartijdige, politiek onafhankelijke burgemeester zoals in Nederland nog niet zo heel gek!

Groetjes uit Denemarken,
Hans en Gerda.