Lieve mensen

Het is 16 december, er ligt hier een dun maar mooi laagje sneeuw en het is net onder het vriespunt.
Het waait, weliswaar niet hard, maar toch... het maakt het veel kouder dan het is. De kerstkoorts woedt volop in Denemarken. Vrijdagavond is de brievenbus van onze overbuurman al uit elkaar geklapt.
Een stel (vermoedelijk) kwajongens leek het wel leuk om een vuurwerkbom erin te laten ontploffen. Plukjes van de kranten en van reclamemateriaal lagen zaterdagmorgen bij ons op het erf. We vonden zelfs het naamschildje in onze carport.

In Denemarken betekent kerst eigenlijk kerstavond, de 24e dus. "Juleaften" is de gebeurtenis van het jaar.
Om vier uur in de middag is er in alle kerken een kerstdienst, en als de kerk dan vol zit, is het meteen de enige keer in het jaar.
Daarna eten de Denen (en drinken ze). Meestal traditionele gerechten, gebraden eend met rode kool en gecaramelliseerde aardappeltjes.
Het dessert van de kerstmaaltijd behoort risalamand te zijn, koude rijstebrij met vanille, slagroom en amandelen met een warme kersen-saus. In die risalamand zit een hele amandel. Er is een speciaal cadeautje voor degene die die hele amandel vindt. Die prijs behoort een marcepeinen varkentje te zijn.
Die hele amandel herinnert aan de Hollandse driekoningenkoek, maar dat marcepeinen varkentje past weer bij de Nederlandse Sinterklaas. Daarna hoort er de hele avond gedronken en "konfekt" gegeten te worden. Konfekt bestaat uit zelfgemaakte bonbons en tot slot drinkt men koffie met minstens vijf soorten zelfgebakken koekjes. (Denen zijn danook zo rond als de kerstman zelf!!)

In de tijd rond kerst worden meer traditionele gerechten gegeten zoals:
Grønlangkaal, de Hollandse boerenkool, maar dan anders klaargemaakt met koude ham met mosterd, warme gebraden verse worst, gecaramelliseerde aardappeltjes en (zure) rode biet.
"Bruinkool" een gerecht met (alweer gecaramelliseerde) witte kool, met varkensribbetjes en verse worst.
Bloedworst, net zo gebakken als in Holland, maar die smaakt hier veel zoeter, en zure zult, maar dan hier van een uitstekende kwaliteit, beter dan de supermarkt-zult in Nederland. Er wordt rond de donkere voor kerst ook Gløgg gedronken. Die lijkt weer sterk op de Hollandse bisschopswijn of op de duitse Gluehwein.
Ik heb me gewaagd aan een oude deense gewoonte om "julehjerter" te maken. Het zijn uit papier gevlochten harten , die als versiering in de kerstboom worden gehangen. Er zijn heel mooie, maar die heb ik nog niet kunnen maken. Liefhebbers en nieuwsgierigen moeten maar eens kijken op deze website.

Men beleeft hier ook minder leuke dingen.
We hadden hier een waterschade, buiten onder onze heel breed overstekende goot bleef het nat ter hoogte van de badkamer.
Je belt dan een loodgieter, die kijkt eens rond en meent dat het van buiten komt en wel het riool zal wezen. Hij regelt een "kloakmester" voor je en je belt ook de "pijp-en-leiding-verzekering", die elke deen heeft.
De "kloakmester" is een man, die zo'n robot-kameraatje het riool laat induiken en vervolgens op z'n tv-tje kijkt of er iets mis is, niks dus, riool ziet er prachtig uit.

Dan zal het de waterleiding wel wezen en dan voor de meter! Leidingwatermaatschappij gebeld, die komt en probeert onze hoofdkraan te vinden. Een heel gewichtig doend mannetje loopt rond met een enorme tekening, waar de waterleiding van zowat de hele stad op staat, maar lauw loene met die afsluitkraan!
Niet te vinden. Zelfs een opgeroepen wichelroedeloper, die rondloopt met twee stukken ijzerdraad vindt alleen het riool (waarvan je aan de hand van de putten duidelijk kunt zien waar dat loopt).
Tenslotte blijkt het toch binnen te zijn, een lekkende kraanaansluiting in de muur, het water loopt dan via de om-buis (leidingen in beton worden hier pijp-in-pijp gelegd) en lekt op een heel andere plaats weg. Door de vloerverwarming in onze badkamer verdampt het water meteen, dus zag je binnen niks! Lang verhaal, maar het is gerepareerd nu, en ik ben geheel overtuigd van het nut van een "pijp-en-leiding-verzekering".

Alle goede wensen van het seizoen aan jullie allen,
een hartelijke groet,
venlig hilsen fra
Gerda en Hans.