Lieve mensen,

Het is nu bijna het einde van het jaar. Hier sneeuwt het sinds vrijdagmiddag bijna onafgebroken. Er ligt nu een laag sneeuw van zo'n halve meter. Veel wegen zijn uiteraard onbegaanbaar, maar de Denen zijn dat meer gewend dan de Nederlanders, denk ik. Ik heb me altijd afgevraagd waarom Gerda toch altijd "wat extra's" in de diepvries wil hebben. Van tijd tot tijd kocht ze wat extra vlees, etc. Nu weet ik waarom, je kunt nu geen boodschappen gaan doen, dus ben je wel degelijk aangewezen op de diepvries!

Als ik uit mijn raam kijk, zie ik een vogelhuisje met een fantastische sneeuwhoed op, want het waait nauwelijks en alle sneeuw blijft keurig liggen. Het is hier nu een groot kertskaarten-landschap. Het enige dat ontbreekt (en ik denk dat het maar goed is ook), is een echtpaar dat met een ezeltje door het land trekt, als destijds Jozef en Maria.

Jongstleden vrijdag hebben we mijn "studie van de Deense taal" afgesloten. Ik spreek nu officieel en gediplomeerd Deens! Met een aantal medecursisten en een aantal leraren hielden we hier in huis een dineetje. We hadden gerekend op zo'n twintig mensen, maar met dat slechte weer vrijdag kwamen er maar elf. Het openbaar vervoer werkte niet op een aantal routes, wegen waren onbegaanbaar, dus kregen we een aantal excuus-telefoontjes. Het is overigens heel gezellig geworden met z'n dertienen. Gerda (en ik ook een beetje) had haar (wij hadden ons) uiterste best gedaan om er iets goeds van te maken. Van eten en drinken hebben de Denen trouwens verstand genoeg, velen zien er ook naar uit! Onze buitenlandse gasten, Turks, Chinees, Letlands, Bosnisch, waren over het algemeen bescheidener in het eten. We hadden bij "onze" Turkse slager op de buitenlandse bazaar in Aarhus een uitstekend stuk vlees gehaald (ook nog halal-geslacht) zodat we geen risiko liepen iemand voor het hoofd te stoten.

In januari kan ik nu een afspraak maken met een studieleider op de fakulteit in Aarhus om mijn studie filosofie te kunnen voortzetten. Ooit kreeg ik van hen een mail, waarin ze vertelden dat, sinds de middeleeuwen al filosofiestudenten van de ene universiteit naar de andere gingen, en dat zij die traditie graag wilden voortzetten, dus ik was welkom, mits ik examen Deens had gedaan. Het (universitair) onderwijs is hier gratis, ook voor buitenlanders, maar ze willen wel enige garantie dat het onderwijs ook "aankomt", en dat lijkt me heel logisch. Ik heb jullie al eerder verteld, dat iedereen die Denemarken binnenkomt, gratis onderwijs in de Deense taal (kan ontvangen) ontvangt. Als je als vluchteling binnenkomt, moet je naar zo'n cursus, anders wordt je gekort op je uitkering. Op zich lijkt dat heel logisch, maar het is in Denemarken misschien een beetje doorgeslagen. Ook ik stond op de lijst bij een of andere ambtenaar (die ik overigens nooit heb ontmoet), die controleert of ik me wel aan de afspraken hield. Zolang er mensen op zo'n ambtenaars-lijst staan, heeft die man klanten! Als buitenlanders een baan krijgen, verdwijnen ze van z'n lijst (!), dus is hij/zij geneigd nog maar een andere (gratis) cursus te adviseren, voor men aan hat werk gaat. Ik heb ook drie examens gedaan op drie niveau's, niet dat ik dat nodig had, maar het staat goed op de statistieken van de school, zoveel geslaagden voor dit..., zoveel voor dat diploma...

Er is dus langzamerhand een soort begeleidings- en cursus-"bureaucratie" ontstaan, die zichzelf in stand houdt.

Kerst zit er overigens ook weer op in Denemarken. Dat heeft hier niet veel meer te maken met het geboortefeest of zelfs met een feest van vrede, maar alles met veel eten en veel cadeaus! Gisteren en vandaag (en ook de komende week nog) zijn de "grote ruildagen", waar jan en alleman gaven komt ruilen! In grote zaken is er apart personeel aangetrokken die het ruilwerk doen. Je hoeft dan geen kassabon te tonen, omdat op de verpakking meestal staat aangegeven uit welke zaak een cadeau komt!
Wij hebben kerst gevierd bij Mette, Gerda's dochter, daar gaat het nog traditioneel toe, met een etentje en daarna een rondedans rond de kerstboom, waarbij je kertsliederen zingt. Onder de boom liggen cadeaus van iedereen aan iedereen! (Dus niet zoals in Holland met Sinterklaas, die gever is van alle gaven). Dat betekent o.a. dat je bij de gastvrouw even moet informeren hoeveel en wie er allemaal komen! Het betekent uiteraard ook erg veel cadeautjes, dus grote behoefte aan ruilmogelijkheden, wegens dubbelgaven. Jorgen (Mette's man) ontving bijv. twee (bijna eendere) boormachines!

Morgen is het oudjaar. Hier wordt dan speciaal gestoofde kabeljauw, traditioneel klaargemaakt met mosterdsaus, gegeten. Ik ben niet zo'n erge visliefhebber, dus ik heb Gerda zover weten te krijgen, dat ze ervan afziet, maar echt enthousiast is ze daarover niet! Misschien bakken we net als vorig jaar Hollandse oliebollen.

Voor mij gelegenheid om jullie allemaal een heel fijne jaarwisseling en een heel goed 2002 toe te wensen!

Kære hilsen fra Hans en Gerda
("Hartelijke groeten van Hans en Gerda" staat er, maar zoals je hebt gelezen, ben ik nu ook gerechtigd in het Deens te groeten!)